Ed Walker Sobre a Importância do Som nos Videojogos

Numa entrevista à revista AudioMedia, Ed Walker, proprietário do estúdio de gravação Sounding Sweet, especializado em sonoplastia de videojogos, disserta sobre a importância cada vez maior do som para os criadores de videojogos, e suas previsões sobre o futuro do sector.

Ed é um profissional de áudio com mais de 10 anos de experiência na criação e produção de som para jogos de vídeo e media visual afirma ter vindo a “evangelizar” o valor d0 áudio de boa qualidade para os produtores e diretores dos jogos com que tem trabalhado.

A palavra “valor” tem vários significados – não são os dígitos que cercam os nossos equipamentos que eu gostaria de considerar, os direitos morais ou éticas de áudio, ou orçamentos e o valor monetário, mas sim a importância ou, a falta dela, quando comparado ao seu homólogo visual.

No início da sua carreira a trabalhar o áudio de videojogos
afirma não ter a atenção e o respeito dada à componente visual. A postura das pessoas do áudio era muito reativa em vez de pró-ativa. Quando comparado com os “irmãos” cinema, televisão ou produção musical que tinham recursos aparentemente ilimitados. “Nós simplesmente não tínhamos os equipamentos necessários, instalações e apoio para criar a experiência de áudio que queríamos.”

Com o tempo começou a sentir uma atitude muito diferente sobre o trabalho de áudio em videojogos. “Estava realmente a fazer parte de algo que se a estava desenvolver e a ganhar o respeito de uma forma mais rápida do que em muitas outras áreas de desenvolvimento de jogos. O departamento de design do jogo começou a perguntar sobre como o som e a música poderia, ser usados para apoiar os seus conceitos de jogabilidade. E começaram a aparecer mais “cromos” do áudio nas reuniões sobre as ideias e recursos necessários para proporcionar uma experiência verdadeiramente audiovisual ao jogador.

Tal como o som ambiente tornou-se mais comum e a tecnologia tornou-se capaz de reproduzir som posicional de alta fidelidade em diretos, o áudio foi adotado como uma forma de adicionar os valores globais de produção de jogo, mas também como uma forma de tornar a experiência mais imersiva. Esta “inclusão” do áudio trouxe uma nova fasquia na qualidade de áudio para atender a elevados padrões visuais que consolas actuais já são capazes de se reproduzir.

O valor do áudio é sem dúvida mais difícil de definir do que a de sua irmã visual. É frequentemente o caso em áudio que ‘menos é mais’, e por razões criativas, agregando valor pode até ser a criação de espaço para o silêncio. Quando se olha para um pequeno trecho de filme, conseguimos aprecerbermo-nos que muito esforço foi canalizado para a criação de um banquete visual de carros rápidos, explosões, tiros, helicóptero e efeitos visuais complexos. Depois de recriados parece haver algo infinitamente mais tangível sobre a experiência visual do que a mistura de áudio que a torna verosímil.”

Interação

“Ao desenvolver um jogo há uma terceira dimensão, que, dependendo do género de jogo poderia ser mais importante do que os efeitos visuais ou valores de produção de áudio, e esta terceira dimensão é a jogabilidade. Não só o jogo cinematográfico, género áudio mix moderno, tem que suportar a próxima geração de gráficos, mas mais importante é que ele precisa fazer isso ao apoiar a jogabilidade e amarrar o jogador ao jogo. A interação de um jogo é talvez o aspecto mais valioso de todos.

Áudio em jogos tornou-se um factor mais valioso; já não é possível esconder-se atrás das contagens de canais ilimitados, a reprodução de baixa resolução e compressão de ficheiros, uma vez que estas limitações não são mais uma desculpa válida. Muitos estúdios de desenvolvimento de jogos e empresas de terceirização de áudio têm investido forte nas suas instalações de produção de áudio nos últimos anos, e isso ajudou a levantar o patamar de qualidade de áudio e agregar valor ao áudio do jogo em geral.”

Então qual será o futuro do áudio dos jogos?
Irá aproximar-se das produções cinematográficas?

“Acredito que o valor do áudio do jogo continuará a ser abraçada não só pelos grandes criadores de jogos de consola, mas também pelos mais pequenos criadores de jogos para telemóveis independentes que buscam agregar valor às suas experiências de jogo. Talvez áudio binaural (efeito 3D a partir de dois canais) para jogos móveis vão se tornar mais comuns, e com as expectativas de áudio da nova tecnologia de realidade virtual, os criadores estão a dar uma outra atenção aos seus departamentos de áudio e parceiros, não só o apoio para que esta se torne uma experiência altamente envolvente, mas também para desenvolver tecnologia e técnicas que foram sendo aperfeiçoadas ao longo dos últimos 10 anos.

Ed Walker tem mais de 10 anos de experiência a trabalhar em jogos como Forza Horizon, F1, GRID e DiRT, tendo construído a sua unidade de produção de áudio Sounding Sweet do zero há pouco mais de 12 meses. Neste momento é um dos estúdios finalistas ao prémio Develop Awards.
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